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[인터뷰-정병국 바른정당 창당준비위원장①] “반기문의 선택보다 제대로 된 정당 만드는 게 급선무”“새누리당 해체해야…인명진 체제는 또 다른 패권주의”
정병국 바른신당 창당준비위원장은 지난 10일 <소비자경제신문>과의 인터뷰에서 개헌과 관련해 "완전한 분권형 내각제로 권력구조를 전면 개정해야 한다"고 주장했다. (출처=소비자경제신문)

[소비자경제신문=고동석 기자] “‘리셋코리아’의 의미는 말 그대로 정치판을 바꾸라는 국민의 준엄한 명령이다. 결국 개헌으로 귀결되는 것이고, 전면적인 개헌을 해야 한다.”

정병국 바른정당 창당준비위원장은 <소비자경제신문>과의 인터뷰에서 개헌과 관련해 “원포인트 개헌은 선거를 의식한 개헌에 불과하고, 권력구조를 뜯어고쳐 분권형의 완전한 의원내각제가 이뤄져야 한다”고 주장했다.

정 위원장은 지난 10일 오후 국회 의원회원에서 본지와 인터뷰를 가졌다. 정치권에 입문하기 전 그는 박정희 정권 말기인 1978년 성균관대학교 사회학과에 입학했다가 학생운동에 투신했다. 전국 총학생회 부활 준비위원회 상임위원장으로 활동하던 이듬해인 1979년 10·26사태가 일어난 뒤에는 신군부에 쫓기다 결국 검거됐다.

1984년 대학 졸업 이후 ‘세인출판사’를 운영하면서 전두환 신군부 정권에 맞서 본격적으로 민주화운동을 펼쳤다. 그러다 1987년 6월 또다시 국가안전기획부에 검거돼 고문을 받고 징역 1년 6개월의 실형을 선고됐지만 그해 6월항쟁에 이어 6·29 선언을 맞이하면서 집행유예로 풀려났다.

이 과정에서 자신을 변론해준 민주화추진협의회 소속 변호사들과의 인연으로 김영삼 전 대통령을 만나 제13대, 14대선에 참여했다. 그때 능력을 인정받아 문민정부에서 36세의 나이로 청와대 제2부속실장으로 임명됐다. 국회로 입성한 것은 한나라당 후보로 시절인 지난 2000년 제16대 총선. 첫 출마 때부터 당당히 승리해 지금까지 단 한 번의 낙선 없이 내리 5선에 당선됐다.

그는 한나라당 초선 의원시절부터 줄곧 건강한 보수그룹에서 정직한 목소리로 남경필 경기지사와 원희룡 제주지사 등과 함께 당내 소장파 그룹의 리더로 정치개혁에 앞장서 왔다. 이명박 정부에선 문화체육관광부 장관을 역임했다. 5선이라는 녹록치 의정활동 기간 남·원·정 트리오를 형성하며 변함없이 깨끗하고 따뜻한 보수를 지향해온 정치인으로 꼽힌다.

정 위원장은 보수정당의 이름에 변천사는 있었지만 자신의 정치인생에 뿌리가 됐던 김영삼 정부시절부터 한나라당이 새누리당으로 당명을 바꾸는 세월 속에서도 단 한 차례도 개인적인 사익을 위해 당을 옮기거나 탈당한 적이 없었다.

그런 의미에서 그에게 있어 신당 창당준비위원장이라는 직책은 스스로도 낯설고 어색한 일일 것이다. 불과 지난해 총선 이후까지만 해도 새누리당이라는 한 지붕 아래에서 친박과 비박, 주류와 비주류로 갈라져 싸울지라도 이처럼 뼛속까지 아프고도 불가피한 탈당과 창당을 선택해야 하는 상황에 직면할 줄은 그 역시 몰랐을 것이다.

이런 이유에서 일까. 정 위원장은 “대학 운동권 시절 쫓겨다닐 때보다 창당을 준비하는 지금이 더 힘들고 어렵다”고 토로했다.

그러나 인터뷰 내내 그의 눈빛은 새로운 정당에 대한 희망과 열정으로 들떠 있었다. 그는 이제 ‘깨끗하고 따뜻한 보수’, ‘올바르고 공평한 정당’을 기치로 지난 8일 확정한 신당 당명 ‘바른정당’으로 참된 보수를 구현하겠다는 의지와 포부를 숨기지 않았다.

“이제는 정치적 이념을 갖고 삶을 판단하는 시대는 지났어요. 바른정당은 경제정의를 바로 세우고 국민의 삶을 따뜻하고 풍요롭게 하는데 정책적 안배를 두고, 안보는 튼튼하게, 투명하고 깨끗한 정치로 민심에 부응하는 것을 기본으로 삼고 있습니다.”

정 위원장은 반기문 전 유엔사무총장의 영입에 대해선 “반 전 총장이 어떤 정당하든 연연하지 않고 있다”며 “우리가 얼마만큼 제대로 된 정당을 만들 것인가가 급선무”라고 강조했다.

그러면서 “반 전 총장이 우리와 같이 정치할 생각을 갖고 있는지는 확인해본 적이 없다”며 “만약 반 전 총장이 바른정당으로 온다면 대선 경선을 치러야 하고, 철저한 검증을 거쳐야 할 것”이라고 말했다.

그는 또 인명진 비대위원장 체재의 새누리당을 향해선 “당이 해체돼야 한다”며 “인명진 체제는 또 다른 패권주의 연장선일 뿐”이라고 일갈했다.

다음은 인터뷰 일문입답이다.

정당 명칭을 바른정당으로 확정했다. 어떻게 결정하게 됐나?

우리 당 소속 의원들과 보좌진, 당사무처 직원 등 100여명이 참여해 콘클라베 방식으로 다수결로 확정했다. 당명이 지낸 의미는 ‘따뜻한 보수’, ‘깨끗한 정치’, ‘올바르다’, ‘공평하다’, ‘정의롭다’, ‘정(情)이 넘치는’ 정당을 추구하겟다는 것이다. ‘보수’라는 명칭도 공모과정에서 있었지만 그보다 이념적인 부분까지 포용하는 포괄적인 개념에서 결정됐다.

바른정당이 신당으로 창당한 만큼 기존의 새누리당과 경쟁에서 차별되는 정체성과 정책·정치적 지향점이 있다면 설명해 달라.

이제는 정치적 이념을 갖고 삶을 판단하는 시대는 지났다. 정책을 수립하는 대상이 국민을 위한 것인지에 가치 포인트를 두고 있다. 일반적으로 진보는 분배를, 보수는 성장을 중심에 두고 있다고 하지만 이제는 분배와 성장이라는 선을 그어놓고 이념적인 잣대를 적용한다는 것은 잘못됐다고 생각한다.

미국 정당정치도 공화당과 민주당이 정책적 방향에서는 큰 차이가 없다. 바른정당은 경제정의를 바로 세우고 국민의 삶을 따뜻하고 풍요롭게 하는데 정책적 안배를 두고, 안보는 튼튼하게, 투명하고 깨끗한 정치로 민심에 부응하는 것을 기본으로 삼고 있다.

앞으로 전당대회에서 선출되는 당 대표의 권한과 지위를 강화하는 방향으로 논의되고 있는 것으로 알고 있다. 배경이 무엇인가?

새누리당에서 집단지도체제의 한계를 경험했기 때문이다. 당 대표에게 권한을 높여주겠다는 것은 당내 파벌에 휘둘리지 않고 자신의 신념을 갖고 당 전반을 이끌어갈 수 있도록 하자는 취지이다.

새누리당에선 대표의 권한이 약해 주도적인 힘을 발휘하지 못했다. 그러다보니 당 대표의 목소리가 약해지다보니 구심점도 무너지고 우왕좌왕하는 일들이 빈번했다. 바른정당은 당 대표와 최고위원을 한 번에 선출하되, 인사권을 비롯해 대표권한은 높여주는 방안을 논의 중이다.

시도의원과 같은 선출직 공무원과 당 대표를 비롯한 선출직 당 간부를 당원이 소환할 수 있도록 하는 당원소환제도 도입에 내부 합의를 거치고 있는데, 어떤 이유에서 도입하는 것인가?

당원권리 차원에서 당원소환제도를 도입하려는 것이다. 새누리당 이정현 대표의 예를 들어 보면 도저히 대표로서 자격과 권한을 행사할 수 없는 사람이 그 자리에 있다면 당원들의 힘으로 소환해서 바꿔야 하는 것이 당연한 권리 행사라고 생각한다.

당 대표라고 할지라도 비위 사실이 있다면 당원의 힘으로 소환할 수 있어야 한다. 당내에서 아직 합의는 되지 않았지만 필요하다는 취지에는 소속 의원들 모두 공감하는 분위기다. 당원의 권리를 위한 안전장치인 셈인데 당원의 힘으로 계파 파벌의 집단적 이기주의를 막기 위한 측면도 있다.

인명진 새누리당 비대위원장의 친박 인적 쇄신이 성공할 수 있다고 보나?

새누리당은 해체돼야 한다는 게 내 생각이다. 인명진 위원장도 민주적 절차를 무시하고 무소불위의 힘을 휘돌려고 한다. 그런 식으로 당을 수습하고 당명을 바꿔 분칠한다고 국민이 용납하겠는가. 인명진 체제가 가는 방향도 문제다. 또 다른 패권주의를 만들고 있는 것이다.

새누리당이 해체된 이후 그 구성원들을 수용할 의사가 있나?

새누리당이 해체된다면 소속 의원들이 자신의 진로를 결정할 문제이겠지만 지난해 12월 우리(새누리당 탈당 전 비박계)가 지목한 친박핵심 8명을 빼고 모두 받아줄 용의가 있다. 이들을 제외하고 새누리당 의원들이 자신의 정치적 신념에 따라 바른정당에 합류를 원한다면 언제든지 환영한다.

최근 국민의당 김동철 비상대책위원장이 바른정당이 ‘개혁보수’를 지향한다면 연대할 의사가 있다는 입장에 대해선 어떻게 받아들이고 있나?

-‘개혁 보수’라는 이념적 관점에서 연대를 제의하는 것은 바람직하지 않다고 본다. 바른정당은 그 자체로 이미 정통 보수정당의 맥을 이어가기 위해 창당한 것이고, 합당하거나 연대를 할 생각이었다면 굳이 창당을 선택할 이유가 없지 않나. 소속 의원들이 개인적인 비용을 지출하며 당을 만들 이유도 없을 것이다. ‘뉴DJP연합’이 당대당 합당을 어렵겠지만 협력은 가능할 것이라고 본다.

반기문 전 유엔사무총장의 영입을 위해 어떤 복안을 갖고 있나?

반 전 총장이 어떤 정당하든 연연하지 않고 있다. 우리가 얼마만큼 제대로 된 정당을 만들 것인가가 급선무이다. 반 전 총장이 우리와 같이 정치할 생각을 갖고 있는지는 확인해본 적이 없다. 바른정당으로 오겠다면 반기고 환영할 일이다.

그렇다고 반 전 총장에게 의사를 타진하거나 앞서서 영입할 생각은 없다. 선택은 결국 그분의 몫이고 거기에 연연하지 않을 것이다. 새누리당에서 대선후보로 거론되는 분들이 모두 우리 당으로 합류했다. 만약 반 전 총장이 바른정당으로 온다면 대선 경선을 치러야 하고, 철저한 검증을 거쳐야 할 것이라고 본다.

[대담=윤대우 편집국장/정리=고동석 부장]

고동석 기자  npce@dailycnc.com

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